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『关注』高科技对人类大脑的危害

时间:2010-11-17 01:03:28  来源:周末画报  作者:

       越来越快的生活节奏,越发紧张的工作强度,让人们习惯于“分秒必争”。越来越多的人习惯于在休闲的时候带上自己的iPad。殊不知,这样一种习惯,隐藏着 一种对大脑危害的可能性。来自加州大学的洛伦·弗兰克告诉《周末画报》:“有时候,人需要拒绝电子产品,这样大脑才能更好地进行工作。”

       周四下午一点,旧金山市区的巴尔卡健身中心。现年40岁的黛安妮·贝茨(Dianne Bates)同时应付着三个屏幕:听着iPod上的歌曲,在iPhone手机上发了一个简短的电子邮件,然后把注意力转到那个高清晰电视屏幕上。像她这样 一心多用的人可不在少数。现在的人们,无论是在锻炼身体、排队买东西、过马路等红灯的时候,还是在晚饭闲聊的间隙,都在使用手机和其他电子设备完成一些工 作。最重要的是,这可以帮他们打发一些时间,消除无聊。

       很多人都觉得,这种习惯再正常不过。用这些电子设备上的娱乐功能来解解闷,没有任何坏处。但是,有美国科学家却指出,这些看似不经意的小习惯,却带来了一 个意想不到的副作用:当人们让大脑持续地忙于接受数字信息时,他们也就使大脑丧失了一个必要的“休整时间”。不要小看了“休整时间”,它恰恰是能让人们更 好地学习及记忆信息,或思考出新的想法的一种不可替代的途径。也就是说,这样利用电子产品“一心多用”的状态,容易损害人们大脑的学习能力。

现代人的困惑

       很多商务人士可能没有想到,经常查看自己的手机,也可能对大脑产生损害。旧金山自雇汽车技师、现年26岁的亨利·陈,就对他使用黑莓手机的习惯爱恨交加。 陈先生说:“每当我停歇下来的时候,我就常常会查看我的手机。”就在前一天,他在一家面包圈店排队等候的时候,正和一位朋友互相发送短信。当柜台后的女服 务员打断他,问他需要什么的时候,他才停了下来。

       最近刚刚开始创业的陈先生不想错过任何一个潜在的客户。但他说,自从一年前他将手机升级为功能丰富的黑莓手机以来,他可以感觉到,由于承受着想保持持续联 系的内部压力,他的神经常常处于紧绷状态之中。“这已成为一种需求。倒不见得是客户的需求,而是来自我自己大脑的需求,”他说,“我告诉我的女朋友,自从 我买了这部手机以来,我更加累了。”

       对许多这样的人来说,除了在各种短暂间隙使用小电子设备之外,他们每天还要在电脑前花费大部分时间。以在消费昂贵的巴卡尔娱乐健身中心健身时一心多用的黛 安妮·贝茨女士为例,每天醒来,她会先瞄一眼她的iPhone手机再起床。在她身为广告设计师的职业生涯中,她已经习惯了一整天坐在她的笔记本电脑前—— 即使是当她在健身的时候。

       她说,她无法在健身时暂时离开她的电脑屏幕,她不可能抛开“许多要做的事情”(其中包括不断地更换电视频道)而在椭圆机上浪费55分钟。“我不断切换频 道,”她说,“喜欢看电视的我无法忍受广告。我必须不停地切换频道,除非我在收看《天桥骄子》或某些我非常喜欢的节目。”

“拒绝”电子产品

       加州大学旧金山实验室的助理教授洛伦·弗兰克在老鼠身上进行了一个有趣的实验:当老鼠获得了一个新的经历——比如在某陌生地区探索,它们的大脑就会显示出 新的活动模式。但是,只有当老鼠停下探索活动休息片刻的时候,它们才能对这些模式进行加工处理,其处理方式似乎能为此经历创建一个永久性的记忆。也就是 说,只有当身体停止活动的时候,大脑才会发挥出重要功效。科学家认为,对于老鼠的这一研究,同样适合于人类。

       “几乎可以肯定的是,腾出一些时间,让大脑停下休息是至关重要的。巩固之前所学,然后变成大脑中的长期记忆,都需要这样一段时间来保证完成。”洛伦·弗兰克表示,“我相信,如果大脑一直处于兴奋状态的话,那么就会阻断学习进程。”

       密歇根大学也同样在开展一项相关研究。他们发现,在大自然中散步,要比在人口稠密的城市环境中散步,大脑的学习效果要好许多。这表明,不断处理信息会使人 疲倦。即使在城市中的人们用一种感到放松和娱乐的方式来“调节”自己,比如在车站用手机玩游戏,其实依然不能够让大脑感到真正的“放松”。

       现代人的生活节奏越来越快,电子产品的增加,促使城市人的生活变得更加紧张。一些看似放松的活动,却反而增加了人类大脑的压力。“我认为适当的运动和休息 是必要的。但人们却陷入了一种误区。他们常常选择了一种错误的让大脑休息的方式。”洛伦认为,人们如果要真正地静下来思考,就必须远离那些电子产品。“在 运动的时候,你必须关掉自己的手机,把iPad放进储物柜,闭上眼睛,一心一意地跑步。”当然,他更加建议人们去室外活动,那样无论对于大脑的记忆功能, 还是整个人的情绪,都会有很大的好处。

       更进一步来说,他甚至认为是否在用电子产品并不重要。在接受采访时,洛伦告诉《周末画报》记者:“重要的是,你的大脑能否将注意力集中到你的‘内部世界’,也就是说,将过去一段时间大脑中的有效信息集中起来,然后储备到大脑中的这个过程。”

《周末画报》×洛伦
M=Modernweekly F=Loren Frank

M:为什么会进行这项研究,您的初衷是什么?
F:之所以会进行这项研究,我们是想更充分了解大脑是如何学习并记忆的。我们已经进行了多年的研究,尤其是对动物(鼠)进行研究,研究它们进入一个新的环境,大脑是如何学习的。我们发现,当动物的身体在休息的时候,它们的大脑就进入更深层次的“学习过程”,这很有趣。

M:您是如何得出“如果大脑在不间断接受刺激的话,会影响学习”的结论的?您能否谈谈您的实验过程?
F: 这句话是我之前接受采访时说的,其实我的意思是,当大脑不断接受刺激的同时,学习过程可能会被中断。当然,我们还没有能充分证明这一点。之所以这么说,是 因为我们发现,在实验鼠进入一个新的环境并学习的过程中,它们会有意识地停下来。在停下的时候,我们发现它们的大脑运转得更快。事实上,这个时候,它们就 在对陌生的环境进行记忆。而当它们的身体动起来的时候,它们的大脑并不活跃。我们的研究发现,在这些鼠的大脑中,有一个“海马状突起”,这个部分的功能就 是在实验鼠停止运动的时候,负责记忆过去一段时间的活动带来的有效信息。

M:在平时的生活中,您是否获得过灵感?在做实验过程中,有什么有趣的事吗?
F: 我觉得灵感可以来自各个方面,不仅仅是实验中。当我们知道记忆会“重启”的时候,我通常会提醒自己从过去吸取重要的东西。当然,我还会回忆起和学生们一起 做实验的情景。你知道,跟我一起做实验的,都是一些研究生或者是博士,他们真的很努力,对科学不放过每一个细节。他们的行动也是我灵感的来源。

M :如果给人们一个建议,让他们放松大脑的话,您会说什么?
F:在一个安静的地方慢慢散步,或者就静静地坐在某个地方,放松自己,让大脑尽量休息。这是一个很好的方法。

M:有一种不同的声音,认为电子产品其实是能够让大脑保持活跃的。尤其是对于中老年人来说,如果让他们的手机或者电脑一直处于使用状态,这些中老年人的记忆力也会始终保持在一定水平,而不会衰退。对此您怎么看?
F: “使用电子产品让大脑保持活跃”当然是准确的。问题是人类的大脑不能够无休止地使用这些电子产品。现在这些东西无处不在,所以我认为如果滥用了这些东西, 结果是相反的。不论是年老的还是年轻人,都会感到疲劳。在未来,一个好的电子产品能够提醒你,什么时候应该让你的大脑休息一下。

『周末画报』 采访/撰文 记者 德克


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